HPV是什么病毒?它和哪些癌症有关?打疫苗可以一劳永逸吗?

人类乳突病毒(Human Papillomavirus,简称HPV)感染多数没有症状,但这个病毒近年来陆续被证实和各种生殖器癌、头颈癌等癌症相关,更是子宫颈癌最重要的致病因子。世界卫生组织(WHO)更以2030年根除子宫颈癌为目标,要让子宫颈癌发生率减至每10万女性4人以下,除了推动抹片检查、筛检,接种疫苗避免感染也是关键。我们以图解的方式,让你了解HPV到底是个什么样的病毒?它如何入侵人体?怎么形成癌症?疫苗又怎么形成保护力?科普知识就如同一支「科学疫苗」,要怎么预防病毒?用什么方式最合适?就要从了解病毒特性开始。

HPV病毒有几种?都很可怕吗?

HPV(Human Papillomavirus)即为「人类乳突病毒」,是一种相当常见的DNA病毒,它本身比细菌还小,但家族却十分庞大,目前已知就有200多型。 这个病毒最早是在一个美国非裔妇女海莉耶塔.拉克斯(Henrietta Lacks)身上被发现,拉克斯身上的子宫颈癌细胞被称作「海拉」细胞,成为日后科学家研究HPV的关键。
HPV主要透过性行为和接触传染,会感染人体的表皮及黏膜组织。 不是每一型的HPV病毒都可怕,它分成低危险型及高危险型。 大约8成的人一生之中都感染过HPV,但并非所有人都会生病,许多感染者没有明显症状,但通常9成的感染会在一年内自行消失。 各种型别当中,最危险的是16、18型。
1983年,德国科学家楚尔郝森(Harald zur Hausen)证实HPV16、18型是癌症的致病关键,且造成7成以上子宫颈癌。
子宫颈一旦感染且病毒长期住下,就很可能一步步让细胞病变,发展成癌症。 楚尔郝森因这项发现,获颁2008年诺贝尔医学奖。

HPV病毒有几种?都很可怕吗?

子宫颈癌与子宫内膜癌、卵巢癌是台湾妇女3大癌症。子宫颈癌是女性癌症发生率第9位、死亡率第8位。子宫颈癌的致病机转很明确,几乎所有病人都是由HPV病毒感染造成,罹患子宫颈癌的女性体内99.7%都能发现HPV。
因为致病机转明确,又与危险型的HPV病毒有高度关联,所以科学家认为,子宫颈癌是有机会预防,甚至消灭的一种癌症,WHO也订下2030年根除子宫颈癌的目标。

感染HPV病毒怎么演变成子宫颈癌?

子宫颈癌从癌前病变到恶性肿瘤的发展时间通常相当漫长,可能历时5到10年,但这种癌症最早期的发展,是从微小的缝隙开始。 子宫颈表面有一层鳞状上皮,如果表皮上有伤口,或因性行为撞击后产生缝隙,就让HPV病毒有机会乘隙而入,成为感染的开端。
接着,HPV病毒里的DNA(E6、E7)会伸出魔爪摧毁人体内抑制肿瘤的蛋白p53、Rb,让细胞内「阻止细胞不断增生」的煞车失灵。 一旦煞车失灵,被病毒感染的细胞会像丧尸一样「不死」,还会继续释放病毒颗粒,去感染更多细胞。 此时,被病毒感染的细胞就会开始像小花丛一般,在人体内渐渐长大。
久而久之,遭感染的细胞就可能会因为持续感染,且身体没有把病毒消灭,而开始病变、转型为恶性肿瘤。 若没有及早发现和治疗,就可能从轻度病变、中度病变演变成癌症这样的重度病变。
一旦病变的细胞突破了基底层,就会发展成子宫颈癌。

感染HPV病毒怎么演变成子宫颈癌?

除了子宫颈癌,HPV也被证实和许多其他癌症高度相关,例如头颈癌、口咽癌、肛门癌等等。因为HPV最常见的传染方式是性行为接触,安全性行为是预防HPV的关键步骤,此外,2006年HPV疫苗被研发上巿,针对开始性行为之前的9到14岁青少年族群施打疫苗,被视为能有效预防HPV感染。
HPV疫苗和许多疫苗原理类似,就是透过先训练人体免疫力的方式,帮助人体遇到真病毒时能及时启动免疫机制、歼灭病毒、预防感染。目前,HPV疫苗共有二价、四价、九价3款,前面的数字代表能预防的病毒型别数量,例如九价就代表这支疫苗能预防9种型别的HPV病毒。

HPV疫苗怎么制造?如何阻挡病毒?

HPV疫苗主要运用「类病毒颗粒」(Virus-like particle,简称VLP)的技术,制造出和病毒长得很像的「空壳」,再制成疫苗。
这些空壳的外壳结构和病毒非常相像,所以被称为类病毒颗粒。
这些被制造出来的类病毒颗粒,是HPV疫苗的主要原料。
类病毒颗粒被制成疫苗,且被注射进人体后,会触发人体的免疫机制。
人体接种疫苗后,认识了HPV病毒,就会产生抗体,免疫系统也记住这个「外来敌人」的样子。
一旦下次病毒要入侵体内时,人体免疫细胞就会展开作战,不让病毒感染人体细胞。
台湾跟全球一样,目前核准3种HPV疫苗。
这3种都能预防第16和第18型的子宫颈癌,分别要打2剂或3剂,保护力约为10年。
通常建议9岁以上、尚未有性行为的青少年施打。台湾在2018年开始施行女学生的公费施打,今年(2023)嘉义市也开始施行国中男学生的公费施打。
HPV疫苗怎么制造?如何阻挡病毒?

关于HPV疫苗,你可能想进一步了解的问题

Q:为何男性也开始接种HPV疫苗?
不只女生会感染HPV、男性也会感染HPV,男性感染后可能造成的疾病包括致癌率较小的扁平疣、生殖器疣(菜花),而造成女性子宫颈癌的16、18型,则与男性的头颈癌、口咽癌、肛门癌有关。
Q:打疫苗前我需要做什么准备?
仔细阅读疫苗同意书、仿单,不懂的地方一定要说出自己的疑虑,找家人讨论或请教医师。
Q:打了疫苗,就不会感染病毒了吗?
疫苗能预防约7至9成的病毒感染,并非100%,保护力约有8~10年,所以打了疫苗还是有可能感染。
Q:如果已经感染,打疫苗能治疗吗?
目前的疫苗都是预防性疫苗,没有治疗功效。此外,目前也还没有特定药物可以治疗病毒的感染者。
Q:打HPV疫苗是预防子宫颈癌的唯一办法吗?
预防子宫颈癌的关键是避免子宫颈遭HPV感染,而HPV最主要由性行为接触传染,因此安全性行为能减少生殖器官遭病毒侵袭的机会。另外,子宫颈抹片筛检能及早发现癌前病变,及早治疗,避免演变成癌症。国民健康署建议30岁以上的妇女每3年至少要做1次抹片检查。另外,也可自费做HPV的病毒筛检。
Q:如果有天我打了疫苗,出现跟疫苗仿单上不一样的症状该怎么办?
如果有不适或发生严重非预期的不良反应,请尽速就医,并跟医生说明疫苗接种史,或打HPV疫苗服务专线()咨询。

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