【甲型流感】与乙型流感有何分别?拆解症状及潜伏期

随着流感病毒在香港加剧传播,香港已进入冬季流感季节。学校和安老院舍的爆发率在12月至1月份增加了一倍,入院人数激增,其中 5 岁以下儿童的入院率最高。今年冬季,流感将对香港造成严重影响,预计高峰期可能在2月底到来。幸好由于香港的疫苗接种率较高和拥有以往处理疫情爆发的经验,香港已为应对这项季节性挑战做好了充分准备。

何谓甲型流感?

流感是一种由RNA 套膜病毒引起的传染病,主要影响上呼吸道(鼻、喉咙、支气管)。人类感染的流感病毒在香港流行的有两种:甲型及乙型。

跟感冒一样吗?

流感跟感冒都是由病毒引起的。两者分别之处在于,流感是由病毒会引起,而普通感冒则可能由不同类型的病毒引起,包括鼻病毒、副流感病毒和季节性冠状病毒。

跟新冠病毒一样吗?

新冠也是由一种名为SARS-CoV-2的冠状病毒引起。两者均可通过密切接触者之前传播。两者的症状很类似,包括:发烧、咳嗽、疲倦、头痛、噁心、呕吐、肌肉酸痛等;而两者的分别为:

  • 病发时间:Covid 通常感染后2 – 14天呈现病征,流感则在感染后1 – 4天出现
  • 併发症:Covid可引起血凝块、covid后遗症、儿童多系统炎症综合症等
  • 严重程度:Covid导致重症的概率更高。

甲型流感vs乙型流感 有何分别?

甲型和乙型流感病毒都会造成季节性流行,但在大多数情况下,甲型流感会造成大流行。这是因为甲型流感变异速度比乙型流感快。

甲型流感病毒可感染人类和多种动物。根据其表面蛋白血凝素(H)和神经氨酸酶(N)再细分为不同亚型(HxNy)。目前,有两种亚型病毒在本港流行:甲型流感(H1N1)pdm09和甲型流感(H3N2)。

乙型流感主要在人与人之间传播。乙型病毒分为两个分支世系:乙型/山形世系(B-Yamagata)和乙型/维多利亚世系(B-Victoria)。它们会导致季节性流感爆发,但通常症状比甲型流感轻微。然而,严重病例和併发症仍有可能发生,特别对高危人士。

甲型流感的潜伏期症状

甲型流感的潜伏期一般为1 至 4 日;而流感的症状一般持续一星期,主要为发烧、肌肉和关节疼痛、头痛、疲倦和呈现呼吸道症状。大多数甲型流感患者可在一週内痊癒。

如何测试患者是否患上甲型流感?

医生可通过以下的方式来诊断患者是否患上流感:

  • 快速流感诊断测试:这种是香港医生比较常用的方法。通过鼻腔拭子采集样本并进行流感抗原检测,需时15分钟。 结果可测出患者是否感染了甲型或乙型流感。
  • 快速分子检测:从鼻腔拭子中提取样本并分析其基因图谱。
  • 逆转录聚合酶链反应(RT-PCR): 这种流感检测方法最准确,可以确定病毒的类型

甲型流感传染途径

流感的传播途径最主要为飞沫传染,通过患者打喷嚏、咳嗽或说话时排出的微小飞沫来传播。流感病毒也会通过接触传播,病毒可短暂存活于物体表面,如果其他健康人士触摸到带病毒的物品表面后再摸眼睛、嘴巴等,可能会受到感染。

甲型流感治疗方法及预防

患上甲型流感之后,大部分人都可自行康复。而治疗方案主要是针对流感症状进行,包括多休息、保持充足水分,以及服用止咳退烧药。一般情况下,可在一週内痊癒。如果病征持续或恶化,应立即求诊。患者应同时保持卫生以减低传播病毒的风险。

香港现有的抗流感药物为神经胺酸酶抑制剂,这是一种压抑神经胺酸酶活性的抗病毒药物。其透过阻断流感病毒的神经胺酸酶,从而阻止病毒出芽,进而抑制病毒繁殖。例如奥司他韦(特敏福),对甲型和乙型病毒都有效,但需在发病 48 小时内服用。

预防流感方面,最主要是保持个人的卫生,以避免感染或传染病毒。患者配戴口罩、使用一次性纸巾、勤洗手、生病时在家休息(避免去人多的地方)等。

接种流感疫苗依然是对预防流感的最佳方法。疫苗有助于减轻病情、降低住院甚至死亡率。不过要留意,流感病毒每年都会改变其基因组成,疫苗的成份也需作出调整,因此疫苗的保护期只能维持6至9个月。这也是为什么每年冬季来临之前,都要根据最新的流行病毒株接种最新的流感疫苗。

常见问题

甲型流感几耐好返?是很严重的病吗?

一般情况下,一个星期可以康复。 某些体质的人士可能会演变成严重流感的风险,高危人士包括65 岁以上的长者、孕妇、极度肥胖者(体重指数或BMI大于40 kg/m2)、糖尿病患者、免疫力低下人士、患有心血管疾病或呼吸系统疾病等慢性病患者、婴儿都有可能出现併发症 。

甲型流感容易传染吗?

如上文所说,流感的传染途径主要经过飞沫传播,亦可通过接触传播。因此,如果不保持个人卫生,很容易患上流感。这也是每逢流感季节,会有这么多人患上流感的原因。

甲型流感会自己好吗?

除了处方针对流感的药物例如特敏福之外, 很多时候可通过休息、保持充足水份而自我痊癒。万一病情恶化,就一定要立即求诊。

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