一直咳嗽怎么办? 6大有效的止咳方法缓解咳嗽

想要缓解咳嗽症状,多喝水以保持呼吸道黏膜的湿润、帮助稀释痰液是重要原则。还有什么有效止咳的方法?本文将一次整理咳嗽原因、咳嗽缓解,以及小孩咳嗽的照护方法提供参考。

咳嗽原因:了解急性咳嗽、慢性咳嗽

咳嗽是一种身体的保护机制,当黏液、细菌或灰尘等物质刺激喉咙和呼吸道时,身体会自动做出咳嗽反应。据美国胸腔医学会说明,依咳嗽症状持续的时间分为以下:

  • 急性咳嗽(acute cough):小于3周
  • 亚急性咳嗽(sub-acute cough):3-8周
  • 慢性咳嗽(chronic cough):8周以上

急性咳嗽通常是因为感冒、上呼吸道感染引起,约3-5天症状慢慢缓解,一般不会超过两周;若是咳嗽一直没好,则可能是慢性咳嗽情况,引起原因常见包含过敏性鼻炎、鼻涕倒流、气喘、胃食道逆流等。

至于近期家长最担心,小孩咳嗽咳不停是「霉浆菌」感染吗?详细了解霉浆菌造成慢性咳嗽的情况,及霉浆菌感染治疗、诊断方法,可以参考黄瑽宁医生在霉浆菌感染一文的说明。

咳嗽缓解:有效的止咳方法建议

美国肺脏协会(American Lung Association)指出,想要缓解咳嗽的不适,可从日常生活中的几点改善,帮助止咳的有效方法包含以下:

  1. 多补充水分保持湿润

    喝适量的水,可以帮助稀释黏液,且饮用温热的水可以帮助呼吸道黏膜的湿润。

  2. 舒缓喉咙的饮食

    蜂蜜对咳嗽症状有帮助,若1岁以下的幼儿就不可以食用蜂蜜。其他喉糖、止咳药水等方法也可以暂时舒缓喉咙(但要注意的是,仅能作为短暂舒缓,通常并不具治疗效果)。
    想了解更多咳嗽适合吃什么、喝什么,可以参考止咳化痰食物一文的中医师建议。

  3. 调整环境湿度

    保持环境空气湿润,使用加湿器可减少过于干燥而刺激气管的咳嗽。
    不过,若是小孩气管过敏咳嗽的情况, 陈木荣医师建议可以孩子不在的房间时开除湿机,把空间的湿度降下来,也让尘螨无法存活、减少过敏原。可是当孩子进房间时,就把除湿机关掉,以免湿度太低造成支气管收缩引起咳嗽。

  4. 热蒸气

    喷雾器或淋浴的热蒸气可以帮助减少鼻塞,舒缓因持续咳嗽而长期受到刺激的喉咙和呼吸道。
    尤其是有夜咳困扰幼儿的建议,是家长可以在睡前让孩子吸热蒸气。除了洗热水澡,若经济许可,也可以添购鼻腔清洁多功能机,在里面加一点生理食盐水,吸了蒸气后,鼻子与喉咙都可以获得舒缓。

  5. 减少刺激物、过敏原

    咳嗽可能是由过敏或特定刺激物引起的,避免或减少接触,对咳嗽症状是有帮助的。
    例如尘螨、霉菌、冷空气等是常见引起咳嗽的刺激。晚上睡觉容易咳嗽、小朋友夜咳的情况,即可能是因为温度下降、湿度改变、尘螨暴露量增加,周遭环境诱发过敏咳嗽,详细了解改善方法,可以参考黄瑽宁医师在小孩夜咳一文的分享。

  6. 避免接触香烟

    香烟会刺激肺部,并使咳嗽恶化。正如同上述,咳嗽可能是因为特定刺激物引起,吸烟造成刺激,要戒烟、避免二手烟。

小孩咳嗽:给家长的咳嗽照护方法

美国儿科学会(American Academy of Pediatrics)也建议,小孩咳嗽时有几个照护原则,提供给爸爸妈妈参考:

  1. 提供充足的水分:尽量确保孩子有喝充足的水分。因为当体内有足够的水分时,身体产生的黏液就会变得稀薄,更容易将痰咳出和擤出鼻涕。
  2. 控制湿度:如果家里空气太过干燥,可以使用加湿器。潮湿的空气可以防止鼻子中的黏液、呼吸道干燥。
  3. 热水澡:洗一会儿热水澡也可以帮助减少空气干燥。有时,孩子坐在浴室里呼吸淋浴喷出的温暖水雾会对缓解症状有所帮助。
  4.  饮用蜂蜜水(1岁以上):蜂蜜可以稀释粘液并缓解咳嗽。研究显示,蜂蜜相较于止咳糖浆,可能更具有减少咳嗽发生的频率、夜间咳嗽的严重程度。

有些家长可能听过薄荷味道能够止咳的说法,真的有效吗?

研究显示,薄荷擦在胸口的确会纾缓呼吸道症状,减少夜咳,但这类物质对小孩有风险,婴儿及2岁以下之儿童是禁止使用的,了解对小孩的健康影响,可以参考黄瑽宁医师在薄荷醇的儿童使用禁忌的介绍。

咳嗽一定要看医生吗?

秀传纪念医院胸腔内科主任林昌生在卫教文章中说明,别轻忽超过二周以上的咳嗽,一般感冒服用药物约三到五天内,症状会渐渐好起来,咳嗽超过二周以上都不正常,建议应到医院检查,照X光确认咳嗽原因及治疗。

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